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Por fín he conseguido terminar Cibernética o el control y comunicación en animales y máquinas, un clásico de la ciencia escrito por Norbert Wiener que me ha costado leer por falta de tiempo y porque se me ha atragantado un poco. Creo que se queda un poco a medio camino entre la divulgación y el libro científico serio. Aunque mantiene un tono general de  divulgación, en algunos capítulos Wiener explica conceptos científicos utilizando ecuaciones y a estas alturas de la vida me cuesta  seguirlas y se me ha cortado el ritmo de lectura (supongo que hace unos añitos lo seguiría sin problemas).

Aún así, es un libro muy recomendable para los interesados en la cibernética, la rama de la ciencia que estudia el control y la comunicación en los sistemas, en sentido general, desde los seres vivos hasta los ordenadores o la sociedad humana. Wiener describe en muchos problemas que la cibernética puede ayudar a resolver. Desde los sistemas de control clásicos, hasta las características deseables para un ordenador digital (teniendo en cuenta que el libro está escrito en los años 40 cuando los ordenadores digitales todavía no se habían construido). Desde el análisis de cómo se distribuye la información en el cuerpo humano hasta el control de la información en la sociedad.

Me gusta la introducción en la que Wiener cuenta cómo se desarrolló la cibernética en un entorno multidisciplinario donde diversos cientificos se reunían y discutían sobre distintos temas. Y el final del libro es hasta inesperado, ya que Wiener medita sobre el control de la información en la sociedad por parte de las clases poderosas, de cómo se utilizan los medios de comunicación para enviar los mensajes apropiados.

En resumen, un libro interesante y recomendable, pero difícil de comprar, ya que está descatalogado y lo compré de segunda mano.

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Retomando el tema de la generación de textos, me he encontrado con algunos conceptos sobre literatura digital explicados en la wikipedia: literatura electrónica, literatura ergódica y cybertexto. La literatura electrónica es el término más sencillo de definir: es un género literario cuya base son los medios digitales, es la literatura que se hace pensando en los medios digitales de forma nativa y del que se excluyen los textos digitalizados. Es este género se incluirían las narraciones hipertextuales, los chatterbots, las novelas por e-mail o por SMS, los blogs, etc.

La literatura ergódica es un concepto de Espen J. Aarseth que define cómo la literatura que requiere un esfuerzo no trivial para leer un texto. Pasar las páginas de un libro (ó las páginas de un libro electrónico) se consideraría un esfuerzo trivial, pero elegir un enlace en un hipertexto requiere un esfuerzo mayor, por lo que trata de literatura ergódica. Dentro de la literatura ergódica, Aarseth define los cybertextos, en los que que el texto se genera con algún tipo de cálculo. La literatura ergódica puede ser o no digital y en este sentido Aarseth considera al I Ching cómo un cybertexto no digital y el chatterbot ELIZA sería un cybertexto digital. Los hipertextos no serían un tipo de cybertextos sino que se trata de literatura ergódica ya que seleccionar enlaces no implica ningún cálculo numérico.

En general, la literatura electrónica es un nuevo medio que se ha desarrollado de forma independiente de la literatura convencional. La causa es que los ordenadores no son libros, son diferententes tanto por la experiencia de lectura (diferentes tipos de letra, cansancio ocular o longitud de los textos) cómo por la experiencia lógica (se trata de un medio interactivo multimedia).

Me atrevería a decir que hasta ahora la literatura convencional no se ha visto afectada por los ordenadores, leer un libro convencional sigue siendo una experiencia distinta a leer una pieza de literatura electrónica. Sin embargo el libro electrónico puede alterar esta situación, ya que según tengo entendido (todavía no lo he comprobado) proporcionan una experiencia de lectura muy parecida a la de un libro convencional y añaden la capacidad algorítmica y multimedia de un ordenador.

Uniendo la experiencia de leer un libro convencional con las características de los cybertextos, creo que es posible encontrar nuevas formas de literatura. Por mi parte, intentaré sacarle provecho a mi experiencia con la generación de textos para crear algún tipo de novela algorítmica o algo parecido.