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Hace unos días ha sido el WWDC de Apple. Me han llegado varias referencias a  una empresa que se dedica a la robótica y la inteligencia artificial llamada anki. El artículo más completo es del spectrum del ieee. También han recibido inversión de Marc Andressen uno de los inversores emblemáticos del mundillo de Silicon Valley.

Después de ver el video de presentación, me parece que tienen un buen software pero creo que no han encontrado la aplicación apropiada. A fin de cuentas, lo que han enseñado no es más que una especie de "escalextric" futurista.

No quiero quitarles méritos. Ese escalextric está cargado de tecnología, pero me da la sensación de que su objetivo es conseguir dinero para hacer algo más serio.

La idea en sí no es mala del todo. Hay una tendencia creciente a integrar el juego virtual con interfaces físicas gracias a tablets y móviles. Es una tendencia que me parece que puede dar ideas muy buenas para juegos y aplicaciones reales. En este artículo de El mundo hay algunos ejemplos más.

Pero en el caso de anki, lo van a tener complicado. Cómo juego al utilizar un interfaz físico, está un poco limitado en comparación con los juegos software. Es cómo comparar un escalextric con un juego de fórmula 1 de ordenador. No creo que la gente se gaste el dinero en unos coches más inteligentes y manejables si al final en casa sólo te cabe una pista con un 8. Aunque sí es verdad que el hecho de añadir disparos y explosiones, puede hacer que la diversión se multiplique respecto a un escalextric normal.

A pesar de que no sé si triunfará éste producto, sí creo que tienen unos algoritmos potentes y probablemente podrán hacer cosas más interesantes relacionadas con la robótica. El problema de la robótica actual es que o bien necesita aparatos muy caros que todavía son prototipos en laboratorios (tipo Google Car) o no son lo suficientemente potentes para hacer tareas complejas (Roomba). A ver si anki consigue las dos cosas: dispositivos baratos y aplicaciones potentes.

Wind Up Moving Sparking Toy

Tengo una idea de proyecto sencillo (la foto es de flickr, de un juguete a cuerda), pero que por ahora se quedará aparcado por falta de tiempo. La idea se me ha ocurrido al comprar en lidl una linterna recargable con manivela para el camping (hay algunas parecidas en deal extreme) ¿y si usamos la energía para mover un robot? El resultado como me lo imagino sería parecido al de un juguete a cuerda: inicialmente se movería rápido y según se agote la batería iría funcionando más lentamente. La duda es conseguir motores de bajo consumo como para que se muevan con una dinamo durante un tiempo razonable (un juguete de cuerda tampoco dura demasiado). Como solución alternativa el robot podría funcionar a pilas, pero controlado con la carga de la batería de la dinamo. Es decir aunque vaya a pilas, habría que darle cuerda para que se moviera.

También se podría utilizar la dinamo para controlar algún programa de ordenador. Recuerdo que había una máquina recreativa (a la que nunca jugué y no recuerdo el nombre) que consistía en pescar peces y el mando de control era una caña de pescar en la que había que girar el carrete para pescar los peces. Con una dinamo de una linterna se podía hacer algo parecido.

En la fnac han comenzado una promoción especial sobre robots (de juguete) acompañada de un concurso sobre vídeos y fotos de imaginativas de robots. Si alguien se anima con un vídeo o una foto, que nos envíe su enlace!

Nota: No estoy afiliado de ninguna forma con la fnac, simplemente me ha parecido curioso.