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Haile es un robot percusionista. A diferencia de otros músicos robot, Haile no toca una melodía predeterminada, sino que es capaz de acompañar a otros músicos e incluso de improvisar. Para ello utiliza un algoritmo genético: sobre una población de fragmentos musicales aplica un algoritmo de selección para mantener en memoria los fragmentos musicales más parecidos a la música que está escuchando. Sobre este conjunto de frases o fragmentos aplica algoritmos de improvisación para tocar una melodía. La población de fragmentos musicales proviene de un músico humano que previamente los ha introducido.

El resultado parece interesante, aunque me da la sensación de que improvisa sobre un conjunto de fragmentos muy predeterminados, no sé que tal funcionará improvisando con un entorno musical más amplio.  Os dejo un vídeo  encontrado en youtube y un enlace a otro video de la web del proyecto:

Últimamente se están empezando a ver los primeros lectores electrónicos de libros, mi jefe se ha comprado uno y un compañero seguramente también se compre otro. Sin embargo a diferencia de lo que ha pasado con la música, según leo en el país, las editoriales ya se están preparando para combatir la piratería. La frase más significativa es de la agencia Balcells:

"Si hay demanda sin oferta, llegará la piratería"

No estoy de acuerdo con el témino piratería (enrique dans tiene muchos posts explicando la diferencia entre piratería y copia privada), pero me parece una interpretación correcta del estado de la industria musical y, posiblemente en el futuro, de la editorial. Uno de los motivos por los que la gente descarga es porque sencillamente no hay oferta legal. Una vez que haya oferta legal o autorizada, la segunda barrera será el precio, si es muy caro la gente seguirá "pirateando". Sin embargo si se ofrecen libros (o música) en formato electrónico, sin restricciones a la copia (DRM) y a un precio razonable, probablemente la mayoría de la gente terminará comprando en vez de descargar.

En este punto sigo defendiendo que las mejor posicionadas son las telecos, con un coste adicional sobre el adsl (entre 2-10€ al mes) se podría obtener mucho dinero, mucha gente ni se molestaría en buscar contenido alegal y podría ser lo suficiente para compensar a la industria musical, o en su caso a la editorial, que le empieza a ver las orejas al lobo.

SanDisk (via Baquia) presentó hace unos días un formato de música nuevo, basado en tarjetas SD, sin DRM, a un precio de 7-10 dólares. Creen que el usuario sigue apegado a la compra física a la hora de comprar música, que necesitamos comprar algo físico. La idea tiene algo de verdad, creo que una parte de los usuarios les gusta comprar algo físico al comprar música, pero para la mayoría de usuarios ya no es así. Al menos para la mayoría de la música, muchos de mis amigos sólo comprarían físicamente algunos de los CD's que mas les ha gustado, y la mayoría preferiría ir a un concierto del artista/artistas.

La mayoría de usuarios quieren escuchar música y no necesitan la posesión de algo material, así se ha convertido en un problema de percepción del valor de un disco, la gente no percibe el valor que tiene un CD. Además dad la tecnología actual, andar con CD's o tarjetas encima e ir intercambiandolas para escucharlas ya no tiene mucho sentido, cuando un sólo aparato almacena toda la música. ¿Para cuando un servicio de suscripción económico (2-3€/mes) que permita obtener toda la música que quieras dónde quieras?

Un servicio así, compensaría a los artistas proporcionalmente al número de escuchas o descargas, dejaría un margen a los intermediarios (las antiguas discográficas que pienso que siguen siendo necesarias como filtro de calidad). Por 2-3€ / mes me susccribiría de por vida sin problemas y creo que la mayoría de la gente también y no merecería la pena descargar música en P2P. Multiplicando 3€ por 2-3 millones de suscriptores al mes (calculando un poco a ojo una tasa de penetración del 5% en España) y tenemos un buen negocio. Claro, probablemente no es comparabe a los números que manejan actualmente las discoráficas y ése es el problema de fondo.

Pero poco a poco surgirán nuevas alternativas en esta dirección: parece que MySpace va a lanzar un servicio parecido al que describo. Se podrá escuchar música gratis visualizando publicidad y descargar una canción costará 0,79$ por canción. También Sony y Nokia tienen servicios similares, que ofrecen conjuntamente con operadores de móviles, por una tasa anual se podrán descargar canciones. Aunque estos servicios todavía no son perfectos y creo que deberían ofrecer la posibilidad de escuchar música en cualquier parte.

Hace tiempo lo comentaba con un amigo, los operadores de telefonía e internet, son los que lo tienen más fácil. Pueden añadir entre 2 y 10 € más a la factura mensual y ofrecer un servicio de descargas ilimitadas de películas y música. Mucha gente no lo notaría y el servicio de internet sería equivalente a un servicio de música y películas. El problema es que estos operadores tienden a facturar por película a precio de video club (10-12€ por película) y en ese caso vuelven a caer en el problema de la percepción del precio: demasiado caro para un usuario normal, que vuelve a recurrir al P2P.

Si ahora te proponen un negocio que te cuesta fabricar un producto 10€ pero tus estudios de marketing demuestran que los clientes sólo quieren pagar 0,5€, lo normal es abandonar el negocio o reducir los costes para adecuarlos a la demanda.

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¿Cuál es el futuro de los reproductores de música? En mi opinión es que van a dejar de ser reproductores de ficheros físicos para transformarse en reproductores de música en cualquier dispositivo, en cualquier parte.

Alguien terminará por hacerlo: un servidor que sirve el reproductor multimedia (por ejemplo, en un formato como flash) y almacena tus canciones y listas de reproducción favoritas. A este reproductor universal puedes acceder desde el móvil cuando estás camino del trabajo, desde la oficina cuando estás trabajando y en casa cuando estás en tu sofá.

Si añadimos el ingrediente principal de la web 2.0 que es la inteligencia colectiva, el reproductor universal te puede recomendar música e informarte de eventos, noticias, opiniones, etc. que te puedan interesar. En cualquier parte, siempre con el mismo interfaz.

La tecnología está ahí, ya tenemos youtube para vídeos, sólo necesitamos un youtube para música que se pueda ver en el móvil, en la oficina y en casa (sin encendar el ordenador), pero gracias a las discográficas, no parece que haya nadie valiente para hacerlo.