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La semana pasada Mozilla presentó una propuesta para crear aplicaciones y tiendas de aplicaciones basadas en la web. Aunque la propuesta es mucho más abierta que las tiendas de apple (App Store) o google (Web Store), es complicado que funcione. Algunas ideas que se me ocurren sobre la nueva propuesta de mozilla:

  • Prism parece que no tiene futuro. En el directorio de proyectos de mozilla labs, ya aparece como proyecto inactivo. La idea de Prism era muy buena, pero la implementación cómo una aplicación independiente, no. Chrome implementó la idea de una forma más fácil de usar, dentro del propio navegador.
  • Integración con el escritorio / móvil. Es el principal problema de la propuesta de mozilla. Se da por supuesto que la integración es inmediata, pero no creo que sea tan sencillo. Gracias a Prism y a Fennec, Mozilla tiene tecnología para conseguirlo, pero dependerá del resto de navegadores conseguir que sea multiplataforma.
  • Cambia la perspectiva de la web. Hasta ahora, la mayoría de las aplicaciones y contenidos en internet se han financiado a través de la publicidad. Una alternativa ha sido crear servicios freemium con una cuota mensual. La App Store de Apple cambió está perspectiva para las aplicaciones de móviles: vender aplicaciones por descarga. Si la idea de Chrome y de Mozilla funciona, muchas aplicaciones web podrían cambiar su modelo de generar ingresos, al estilo de la app store.
  • Visión de plataforma. Es una visión diferente de una plataforma. Frente al modelo cerrado e integrado de apple, presentan un modelo abierto pero fragmentado similar a la situación actual en la web.

¿Porqué he escrito más en detalle sobre esta propuesta? Después de que se anunciase Prism, pensé en que sería buena idea crear un repositorio de aplicaciones web instalables en el escritorio. Hace un par de años empecé a trabajar un poco en esa idea y poco a poco he ido creando un prototipo que reutilizase prism, llamado app-share.com. En la última versión, descarté el uso de prism y lo transformé en un escritorio web, que actualmente tiene un aspecto muy similar al prototipo de mozilla. En el futuro intentaré integrar la nueva propuesta de Mozilla.

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Mozilla ha presentado una propuesta para crear aplicaciones web que permitirá el desarrollo de tiendas al estilo de la App Store de Apple. La nueva tecnología se llama open web applications y por ahora sólo han presentado un prototipo con el objetivo de estandarizar las tecnologías abiertas necesarias que permitan el desarrollo de aplicaciones, tiendas, directorios y los mecanismos de instalación de las aplicaciones web. Aquí podeis ver el video de presentación en inglés:

Después de echarle un ojo a la documentación, resumo un poco las ideas incluidas en la propuesta de la Open Web Applications. En otro post, comentaré algunas ideas que se me ocurren con esta propuesta.

Elementos de la Open Web Applications

En la arquitectura propuesta, se encuentran los siguientes elementos:

Aplicaciones: Son aplicaciones web normales con un manifiesto que contiene información para la instalación. Con esa información contenida en el manifiesto, las aplicaciones se podrán instalara en distintos dispositivos. La objetivo de usar aplicaciones web es aprovechar html5 y a través del almacenamiento local definido por html5, una aplicación web podría comportarse casi como una aplicación nativa, trabajando, si fuese necesario, sin conexión a internet.

Tiendas o repositorios: Son directorios de aplicaciones que permiten buscar y/o comprar aplicaciones. En el caso de las tiendas, tendrán un mecanismo de pago seguro para poder descargar una aplicación. Las tiendas/repositorios son las que permitirán la descarga del manifiesto de una aplicación, convirtiendose en los distribuidores de las aplicaciones.

Usuarios: el usuario podrá instalar aplicaciones en su navegador, en el escritorio de su ordenador o en su móvil. El usuario buscará estas aplicaciones en las tiendas de software, en repositorios compartidos o directamente desde la propia aplicación. Las aplicaciones podrían ser de pago o no dependiendo del creador de la misma.

La clave del funcionamiento de estas aplicaciones es html5, el almacenamiento local y el manifiesto de la aplicación. Con esta arquitectura se conseguirán aplicaciones que presentan características de aplicaciones de escritorio y de aplicaciones web:

  • Integradas e instalables en el escritorio o en el móvil.
  • Encontrables por buscadores web.
  • Enlazables igual que las páginas web existentes.
  • Construidas con tecnologías web (HTML, CSS y JavaScript) abiertas y estandarizadas.
  • Compatiles con todos los navegadores modernos.
  • Fáciles de lanzar y de mantener.

Tiendas de aplicaciones

Con la propuesta de Mozilla, se habilitarán varios métodos de distribución de software:

  • Soportarán esquemas de aplicaciones de pago.
  • Soportarán compras portables, lo que pagas una vez lo puedes llevar a todos tus ordenadores, móviles, etc.
  • Distribución abierta, en distintas tiendas y/o distribución desde la propia aplicación web.

La Open Web Applications es una respuesta a la tienda de aplicaciones web Chrome que a su vez es una versión del Android Market para aplicaciones web, que es una copia de la App Store de Apple, la tienda es más exitosa y rentable hasta el momento. Mientras que la App Store y el Android Market son tiendas para aplicaciones móviles nativas, la Open Web Application y la Chrome Web Store están pensadas para aplicaciones web. La diferencia entre ambas es que la arquitectura de Mozilla está abierta a distintos navegadores y tiendas mientras que la tienda de google en principio solo funcionará con la tienda de google en el navegador chrome. Por el momento, mozilla no va a construir una tienda de aplicaciones, esperan que sean otros los que utilicen su tecnología para construir tiendas. Además Apple acaba de anunciar una tienda de aplicaciones para Mac, la Mac App Store.

La propuesta de Mozilla tiene la arquitectura más abierta, que permitirá crear distintas tiendas, repositorios de aplicaciones y la autopublicación de aplicaciones a los desarrolladores, utilizando tecnologías abiertas y compatibles entre distintos navegadores y aparentemente no están pensando en crear su propia tienda de aplicaciones.

Dentro de la interesante serie de experimentos concept series de Mozilla Labs, además de prism, hay dos experimentos que me parece que pueden marcar el futuro de la navegación: geode y ubiquity.

Prism supone la integración de la web en el escritorio: ahora mismo, facebook, todoist, google calendar y yahoo mail están integrados en mi escritorio y los uso como aplicaciones windows gracias a prism.

Geode utiliza geolocalización a través de wifi. Lee las redes wifi que capta nuestro ordenador, las compara con una base de datos y calcula la posición en la que estamos. El servicio de localización se cómo un api para aplicaciones web, que pueden así usar la localización del usuario.

Pero me gusta todavía más la parte de api para aplicaciones web. Para Firefox 3.1 están desarrollando un Geolocation un api normalizado por el W3C y que permite que el usuario configure el mecanismo de localización que dispone wifi ó gps y yo añadiría localización aproximada por ip o lo que sea.

El otro proyecto interesante es ubiquity, que es un experimento en el área de HCI (Human Computer Interaction). Al navegador se le añade una interfaz por línea de comandos, con la idea de ejecutar comandos cada vez más complejos, que además se puedan personalizar.

Ya exiten comandos para buscar en google, escribir un correo, buscar en la wikipedia, añadir eventos al calendario google, etc. Todo desde la misma línea de comandos, con lo que tenemos una interfaz única para hacer de todo.

Si le añadimos un interfaz gestual, sólo tendríamos que mapear gestos con órdenes. Y si añadimos un reconocedor de voz, habría que mapear palabras con órdenes. Sería algo muy simple (las órdenes son muy simples), pero podríam mejorar mucho la usabilidad al integrar muchos servicios en una sóla línea comandos.