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Siguiendo con la tradición, para intentar abrir una nueva etapa del blog, he cambiado el diseño. En realidad, esta vez ha sido más por necesidad de wordpress, la plantilla anterior no estaba bien hecha y no se podían actualizar ciertas características. Así que he cogido una de las plantillas más sencillas, twentytwelve, y le hecho unas pocas modificaciones. También he cogido una imagen de jemimus con licencia creative commons y la he modificado ligeramente para cambiar la cabecera.

Diseñadores del mundo... no os enfadéis.

Se habla de que google tiene un 90% de penetración en España, así que los últimos cambios en las búsquedas web de google no han podido pasar desapercibidas. El nuevo diseño me parece bueno, pero me parece mejor porque hace que un motor de búsqueda minimalista se comporte cómo una aplicación más que cómo una página web: vistas previas, recargas instantáneas y atajos de teclado. Más diseño interactivo (y programación en javascript) y menos html estático. No sólo gmail y google maps se benefician de las técnicas ajax para hacer las páginas más interactivas, el buscador google también es una aplicación web.

En microsiervos me encontré hace tiempo una mesa de ping pong interactiva diseñada por Craig Wisneski, Julian Orbanes, Ben Chun y el profesor Hiroshi Ishii del tangible media group:

El grupo está dirigido por el propio Hiroshi Ishii y trabaja alrededor de la idea de tangible bits, cuyo objetivo es mejorar la interacción hombre-máquina utilizando interfaces físicos, interfaces tangibles traduciendo literalmente. En cuanto pueda le echare un vistazo a los papers que Ishii ha publicado sobre este tema:

Es posible que los robots del futuro no tengan la forma que esperamos, puede que tengan formas y funciones inesperadas. En xkcd me encontré hace unos días una viñeta que lo expresa gráficamente con un poco de humor:

  • Sarah, ven conmigo si quieres vivir! Han envíado un robot asesino para matarte!
  • Esto aqui para salvarte. Puede que no sea tan fuerte y rápido como una máquina pero luchare para mantenerte viva.

La robótica se encontrará con dos tendencias: por un lado es más fácil y natural interactuar con robots de forma humanoide, pero por otra parte ciertos problemas se resuelven mejor con diseños y formas específicos que no son humanoides. Roombas frente a asimos.

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Diseños funcionales en lugar de llamativos, es lo que dice Matt Fisher de la empresa Kumo Tek según comentan en la web de arde. Matt dice que la robótica debería centrarse en la construcción de robots útiles y  se deberían evitar robots complejos y contruir robots simples que resuelvan problemas. Coincidimos en la opinión, es importante construir robots que hagan cosas útiles, pero esa es la parte complicada.

En lo que no estoy totalmente de acuerdo es en la barrera de 300$ en el coste de un robot. La gente se gasta mucho más dinero en un coche, pero un coche cumple con las expectativas generadas. Un robot que promete hacer cosas y luego no cumple, no puede costar mucho. Por eso los 300$ probablemente son el límite al que debemos aspirar a construir un robot con la capacidad actual, que es más o menos lo que hace el roomba.

Por ahora sólo queda echar imaginación para encontrar utilidad y rebajar el coste lo máximo posible, las premisas fundamentales de cualquier proyecto de ingeniería.