Saltar al contenido

1

Aunque hace ya unos meses, quería despedirme de webrunner (antes conocido como prism). Los desarrolladores anunciaron hace unos meses que iban a dejar de dar soporte a la aplicación. Después de que Mozilla dejase de dar soporte a prism, Salsita continuó el mantenimiento de webrunner, pero es una empresa pequeña, con pocos recursos y finalmente no han podido continuar con el desarrollo de webrunner.

Es una pena que webrunner no haya podido tener éxito. Para mí era una aplicación muy útil, con mucho sentido y la prueba es que muchos navegadores cada vez se parecen más a webrunner y en general soportarán el modo site-specific-browser, ejecutando aplicaciones web que serán indistinguibles de aplicaciones de escritorio. Supongo que webrunner llegó demasiado pronto y no se comercializó bien. Probablemente era un poco farragoso de utilizar. Y lo peor es que era un cambio de paradigma difícil de explicar. Al hablar de webrunner, siempre me preguntaban cual era la diferencia con un enlace a una página web. Y la respuesta es que no hay muchas diferencias mientras los desarrolladores no aprovechasen las ventajas que ofrecía webrunner (integración con el escritorio, ejecución cómo aplicación separada del navegador, notificaciones de escritorio, etc).

Así que finalmente los navegadores se están convirtiendo en "webrunners". Chrome tiene la opción de instalar aplicaciones web y de crear accesos directos a aplicaciones. Además incorpora muchas opciones para que las aplicaciones web se conviertan en aplicaciones de escritorio (drag&drop de ficheros, ejecución de una página en forma de ventana, notificaciones de escritorio). Algunas de estas posibilidades están contempladas en html5. En ie9, no he podido probar los "pinned sites" porque todavía utilizo windows XP y no puedo actualizar a ie9, pero creo que van en la misma dirección. Firefox además de fijar pestañas, cada vez tiene una visualización más minimalista.

Todo parece indicar que los navegadores van a terminar pareciéndose mucho a webrunner. Lo malo es que de momento no hay compatibilidad entre distintos navegadores y no parece que vaya a haberla, excepto lo que poco a poco se va implementando en html5.

Aunque se hizo oficial hace un tiempo, quería comentar el anuncio de que Mozilla abandona Prism a favor de Chromeless. En principio parece lógico, dado que las funcionalidades de Prism están cubiertas por Chromeless y Open Web Apps, dejando sin sitio al SSB de mozilla. Brevemente, las funcionalidades que cubría Prism eran éstas:

  • Instalación de aplicaciones web como aplicaciones de escritorio: éste terreno queda cubierto por Open Web Apps, que permite a los desarrolladores web ofrecer aplicaciones instalables en el navegador.
  • Integración de aplicaciones web en el escritorio: aunque no fuese demasiado completa, Prism ofrecía algo de integración con el escritorio. Chromeless profundiza en este sentido ofreciendo una herramienta más general, que permitirá desarrollar aplicaciones de escritorio con tecnología web.

Y sin embargo, como apuntan algunos usuarios en el foro de discusión abierto por mozilla, no estoy tan seguro de que este movimiento haya sido una buena idea. Prism se trataba de un producto en sí mismo, orientado a usuarios sin conocimientos. Chromeless, es una herramienta para desarrolladores, para construir aplicaciones. Y Open Web Apps por otra parte permite instalar aplicaciones generadas por los desarrolladores de un sitio web. La utilidad de Prism era que  el propio usuario podía transformar de forma muy sencilla aplicaciones web existentes en aplicaciones de escritorio. Sin Prism, los usuarios perderán la opción de instalar aplicaciones web con un solo click.

A pesar del solapamiento entre Chromeless y Open Web Apps con Prism, no sé si es buena idea terminar con Prism. Afortunadamente, hay otras alternativas: Chrome siempre ha tenido la opción de "Crear acceso directo a aplicación" que además se complementa con la Chrome Web Store. Y el desarrollador principal de Prism, ha retomado el proyecto con su nombre original, Webrunner. Probablemente es la mejor opción para los que usabamos Prism.