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Se habla de que google tiene un 90% de penetración en España, así que los últimos cambios en las búsquedas web de google no han podido pasar desapercibidas. El nuevo diseño me parece bueno, pero me parece mejor porque hace que un motor de búsqueda minimalista se comporte cómo una aplicación más que cómo una página web: vistas previas, recargas instantáneas y atajos de teclado. Más diseño interactivo (y programación en javascript) y menos html estático. No sólo gmail y google maps se benefician de las técnicas ajax para hacer las páginas más interactivas, el buscador google también es una aplicación web.

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Hace unos días Tim O'Reilly sugería que en el mercado de las búsquedas en internet Microsoft no debería seguir la estela de Google (microhoo: corporate penis envy y Why search competition isn't the point). Replicando los productos de Google, Microsoft terminará compitiendo en las condiciones actuales, en las que Google es el dominador.

Microsoft debería desmarcarse de la línea marcada por Google, siguiendo algo parecido a una estrategia de océanos azules. Un ejemplo reciente de esta estrategia es la wii frente a la PS3 y la Xbox 360: modificando el enfoque de un producto se puede encontrar un nuevo mercado. También es lo que hizo Google al resto de sus competidores: frente a los portales sobrecargados de publicidad y contenidos tópicos, nos ofrecieron una pantalla blanca con una caja que te devolvía el contenido que buscabas.

Pero esto siempre es más fácil decirlo que de hacerlo. Y menos en una empresa gigante como Microsoft (o cómo ya es Google). En estas empresas gigantes, la innovación suele venir por la compra de empresas pequeñas. O en momentos de crisis: la wii llegó cuando Nintendo prácticamente no contaba en el mercado de las videoconsolas frente a Sony. El rejuvenecimiento de Apple con el iPod llegó cuando la empresa era no era más que una sombra de lo que fue en los 80.

¿Significa que tendremos que esperar a que Microsoft entre en declive para que vuelva a innovar? No creo que sea el caso, la fortaleza de Microsoft nunca fue la de un diseño innovador, sino el saber ganar mercados nuevos desde su posición dominante en el PC

Volviendo a las búsquedas, la compra de Yahoo por parte de Microsoft no hubiese sido mala para Yahoo, pero no hubiese sido lo mejor para Microsoft. En el post de O'Reilly alguien especulaba con que Microsoft haría mejor en comprar Visa (una compra imposible para Microsoft) pero que desde el punto de vista de la innovación tendría más sentido: pasar de enfocarse en la búsqueda de un producto a enfocarse en la compra (ó pago) del mismo.

Le han hecho una mini entrevista a Peter Norvig (co-autor del famoso libro sobre inteligencia artificial Artificial Intelligence: A Modern Approach) en Technology Review. Creo que lo más destacado de la entrevista es esta cita:

  • Sobre la comprensión del lenguaje natural en las búsquedas:

Lo importante es la relación entre las palabras y los conceptos que el usuario está buscando.[...] Entender cómo van juntas las palabras es lo importante. "¿Cuál es la capital de Francia?" no te va a dar mejores resultados que "capital de Francia". "New York" es diferente a "York", pero "Vegas" no lo es a "Las Vegas" y "Jersey" puede ser o no ser diferente a "New Jersey".

Algo relacionado con esto (que no menciona Norvig pero que leí en una entrevista a Marissa Mayer, aunque no tengo el enlace a la entrevista), son las sugerencias de palabras mal escritas. En esto Google ha mejorado muchísimo y está en la línea de lo que comenta Norvig: primero mejorar la comprensión de las palabras que el usuario teclea. La comprensión del lenguaje natural llegará después.

Es una pena que no sepamos si usan métodos estadísticos o simbólicos para hallar estas relaciones entre las palabras. Yo diría por otras declaraciones de otros productos y funcionamiento de Google que usan métodos estadísticos.