Creo que a casi todos los camaradas del metal nos gustan los robots. Y aunque todavía no tenemos robots sirviéndonos la comida, cada vez hay una sensación más generalizada de que la invasión metálica está a punto de llegar. Supongo que será por las noticias sobre los proyectos robóticos de google y amazon (empresones dedicados a ganar dinero) y el uso de drones por parte del ejército americano (la policía del mundo).

Y aquí es donde encaja Robot futures un libro de Illah Reza Nourbakhsh en el que describe unas cuántas predicciones sobre la robótica a corto y medio plazo y el posible impacto en la sociedad. Recomendable para todos los interesados en el campo, ya que todos los puntos de debate que plantea son reales aunque no creo que estemos de acuerdo sobre las predicciones que hace Illah. Hace una extrapolación de las investigaciones actuales al futuro: desde la extensión de la analítica web al mundo físico (cámaras y sensores que nos monitorizan por todas partes) hasta el futuro de la telepresencia (en modalidad sobrecargada, cuando una persona pueda controlar varios cuerpos al mismo tiempo).

Una idea que me ha gustado y que presenta al inicio del libro es en que los robots no tendrán necesariamente forma física humanoide. La idea que se ha comentado por aquí alguna vez, es que los robots surgirán de la conexión entre internet, la inteligencia artificial y el mundo físico, por lo que para muchas aplicaciones y tareas no necesitaremos robots de forma humanoide. Y un corolario interesante es que los robots tendrán ojos en todas partes y se adelantarán a nuestras acciones. Hace unos días microsoft presentaba un ascensor inteligente que intenta predecir la planta a la que queremos ir. Si la cámara del ascensor se comunica con el sistema de control de puertas, tendremos un sistema mágico que nos abre la puerta antes de que entremos en casa.  Todo esto se puede construir ya aunque el grado de fiabilidad todavía no es el adecuado (es posible que le abra la puerta a cualquiera que pase por delante).

Las escenas que nos plantea Nourbakhsh plantean un debate que empieza existir, por lo que me ha parecido un libro interesante. Y además inspirador, creo que aprovecharé algunas ideas para ir escribiendo artículos en los próximos meses.

El sábado se anunció que google ha comprado la empresa de robótica boston dynamics, los creadores de bigdog, el perro/mula robótico más famoso de los últimos tiempos (tiene hasta una parodia en youtube).

El puzzle robótico de google

Con la compra de boston dynamics, ya son 8 las empresas de robótica que ha comprado google y todo indica que se están tomando muy en serio este campo. Andy Rubin, creador del sistema operativo Android, se ha puesto al frente de este proyecto y ha desvelado en una entrevista en el NY Times que hay oportunidades para la robótica en logística y fabricación.

Según el país, con las primeras 7 empresas que habían adquirido hasta la compra de boston dynamics, tenían tecnología para crear un robot con capacidad de trabajo manual y manipulación de objetos. Con su última compra, completan el puzzle con equilibrio y movilidad con piernas (los videos de bigdog, cheetah, wildcat etc. son espectaculares).

Además Google ya tiene tecnología para crear coches sin conductor y cuentan con Sebastian Thrun investigador de primera línea en este campo y con Peter Norvig, no tan relacionado con la robótica, pero desde luego muy destacado en inteligencia artificial.

Por otra parte, también están trabajando en el reparto de compra a domicilio (logística pura sin robots) en la zona de Sillicon Valley. Esto es importante porque le va a proporcionar a google datos obtenidos en el campo de trabajo y no dependerán de hacer desarrollos teóricos.

Parece que google está juntando todos los ingredientes para que salga algo interesante, pero seguimos hablando de un proyecto de investigación a largo plazo, según indica el propio Rubin.

La competencia

Lo importante es que la competencia de google también está invirtiendo en robótica y automatización. Amazon anunció que trabajaría en robotizar la distribución, pero con drones en vez de robots con piernas. Y hace un año que compraron kiva, una empresa dedicada a la automatización de almacenes.

Apple también anunció que invertirá dinero en una fábrica con un alto grado de automatización en los Estados Unidos  (no encuentro el link donde lo leí, pero aquí hay información). La idea es llevarse parte de la producción en China a los Estados Unidos gracias a la reducción de costes por la automatización.

Así que parece que estamos en una pequeña carrera para automatizar fábricas, líneas de montaje, almacenes y distribución de productos. Podría haber una burbujita de compra de empresas dedicadas a la robótica: la nueva empresa de Rodney Brooks, rethink robotics, que también se dedica a la fabricación, Willow garage que también tienen robots con capacidad de manipulación avanzada, o irobot (la empresa que fabrica el roomba, aunque no se dediquen a la manipulación, almacenaje, etc) son algunas candidatas.

Es complicado saber si se podrán hacer robots útiles en la práctica, pero la ventaja es que estas empresas tienen recursos para sacar adelante estos proyectos.

Hace poco me preguntaron sobre el estado de linux: ¿qué ha pasado con linux? ¿ya no se oye hablar mucho de él? Me sorprendió la pregunta, pero es cierto que ya no se oye hablar tanto de linux. Me ha dado por comprobarlo en google trends:

comparacion sistema operativo google trends

Linux ha perdido popularidad y su espacio como alternativa de escritorio a Windows lo ha ocupado Apple. Pero esto no significa que linux como sistema operativo esté pasando un mal momento.

En servidores web no le va mal, según la wikipedia, sigue teniendo una cuota de mercado mayoritaria.  En ubuntu han cerrado el bug #1 que mantenían abierto simbólicamente desde hace años: Microsoft has a majority market share (Microsoft tiene la mayor parte del mercado).

Cuando me hicieron la pregunta, mi respuesta rápida fue: android es linux! Es una variante de linux y es open source. Probablemente no es la opción que Stallman hubiese escogido y a Linus Torvalds no le agrade tener un kernel de linux alternativo, pero lo cierto es que Android es open source y nació a partir de linux.

El problema es que android no está asociado con linux y el código abierto. Es otra cosa, un híbrido que se puede usar cómo un sistema operativo libre, pero tiene detrás una gran empresa apoyándolo detrás cómo microsoft o apple.

Pero creo que terminará extendiéndose como sistema operativo embebido. Tiene la ventaja de ser open source lo que lo hará atractivo para los fabricantes de hardware. Y permitirá crear dispositivos con interfaces táctiles baratos y adaptables y sin tener que pagar licencias por copia.

No conozco los entresijos de sus algoritmos, pero cómo me ha tocado sufrir la ira de google en forma de exclusión, voy a comentar lo que me ha pasado por si le puede servir a alguien. Si este articulo llega a ojos de algún experto en SEO, probablemente pueda explicarlo mucho mejor.

Cómo se puede ver en el siguiente gráfico de visitas, entre el 1 de octubre de 2011 y el 5 de febrero de 2012, el blog ha estado prácticamente excluido de las búsquedas en google:

Creo que la secuencia de eventos que ha provocado la caída y recuperación de visitas ha sido la siguiente:

  • Nuevo estilo del blog el 17/10/2011: aunque las visitas estaban cayendo unos días antes, el cambio de estilo es la causa más probable de la disminución de visitas. Lo primero que pensé es que el blog estaba metido en el sandboxing de google, pero parece que sólo se aplica a dominios nuevos y no debería afectar en casos de rediseño.
  • Nuevos contenidos: Otra posible causa de la reducción de visitas es una serie de cambios en el algoritmo de indexación de google que favorecía (entre otras cosas) las páginas con contenidos más recientes. En medio del valle de visitas publiqué pocos artículos, pero las entradas del 16/11/2011 y el 25/1/2012 no tuvieron ningún efecto. Así que probablemente la actualización de contenidos no fue la causa, sino algún cambio en el estilo.
  • Vuelta a la normalidad: Tal como se fueron, volvieron de nuevo las visitas, el 19 de enero. Justo en esa fecha google publicó un cambio menor en sus algoritmos, que favorece las páginas con menos scroll hasta el contenido relevante. El nuevo estilo que instalé el 17/10 creo que mejora en este aspecto, pero no creo que sea lo suficientemente significativo comparado con el estilo anterior.

Mi conclusión es que probablemente algún cambio provocado por el nuevo estilo no le sentó muy bien a google, pero al final el paso del tiempo me ha devuelto la posición en el índice. En la práctica, es una especie de sandboxing y para los que vivan de esto puede ser bastante molesto. Coincido con lo que comenta César Martín en alzado.org, el principal motor que genera visitas en internet es google, a pesar de los esfuerzos de twitter, facebook, etc. Mientras google estaba enfadado, apenas han entrado visitas.

 

Se habla de que google tiene un 90% de penetración en España, así que los últimos cambios en las búsquedas web de google no han podido pasar desapercibidas. El nuevo diseño me parece bueno, pero me parece mejor porque hace que un motor de búsqueda minimalista se comporte cómo una aplicación más que cómo una página web: vistas previas, recargas instantáneas y atajos de teclado. Más diseño interactivo (y programación en javascript) y menos html estático. No sólo gmail y google maps se benefician de las técnicas ajax para hacer las páginas más interactivas, el buscador google también es una aplicación web.