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Y ganará 20 millones de dólares. El premio se dará a la primera empresa que consiga llevar un robot a la luna, andar 500 metros, sacar fotografías y recibirlas en la tierra. Se darán premios de consolación y bonuses por diferentes objetivos, pero se estima que el premio es inferior al coste actual de una misión de este tipo, por lo que se vigilará que no haya inversiones gubernamentales de por medio.
Los fundadores de Google pretenden, siguiendo el espíritu de otros desafíos similares de la fundación X Prize, motivar el desarrollo de la ciencia y la tecnología e intentar abaratar los costes de las carísimas misiones espaciales. Según dice Sergey Brin, uno de los fundadores de google, en wired, el coste del concurso es mucho menor de lo que otras empresas gastan en estadios o carreras de barcos (y una minucia para google).

No podemos saber si en google son tan buenos como dice su famoso motto, pero gracias a este desafío, espero que se vean más robots pululando por la luna (seguro que los videos se verán en youtube).

Poco a poco, casi sin darnos cuenta estamos entrando en la era del turismo espacial. A los primeros multi-millonarios turistas espaciales, les seguirá dentro de poco los sólo-millonarios turistas espaciales y después el resto de turistas.
¿Y a quién no le gustaría ver la tierra desde el espacio? ¿Y cuanto estarías dispuesto a pagar por ello? Pues por algo será que sir Richard Branson ha creado Virgin Galactic y están empezando a mostrar cómo será el futuro espacio puerto de donde saldrán las naves con los turistas.
Pero sorprendentemente para mí, otra empresa que se va a dedicar al turismo espacial es Galactic Suite, que se trata de una empresa española de Barcelona, que además tiene buena pinta ¿serán capaces de llevarnos al espacio?

Todo esto debería beneficiar a la robótica. Aunque sólo sea por poner un recepcionista robótico para que le dé un aire futurista...

Hace mucho que no sabía nada de los 2 robots que están por marte, Spirit y Opportunity, y parece que siguen funcionando bien después de 3 años. La última noticia es que Opportunity bajará al interior del cráter Victoria, aunque es posible que no pueda salir. A su hermano se le ha averiado una de las 6 ruedas y si a Opportunity le pasa algo parecido, no podrá salir. En cualquier caso han superado el tiempo esperado de la misión (90 días, aunque supongo que en la nasa fueron excesivamente conservadores con este tiempo) y no sería un fracaso que Oportunity se quedara dentro del cráter sin poder salir.

Lo dice el país, barato, barato. Ya sabemos que hay muchos millonarios que quieren viajar al espacio y que la agencia espacial rusa está necesitada de dinero así que agudizan el ingenio: ahora un viaje a la luna. Se trata de una excursión que sobrevuela la cara oculta de la luna (no llega a haber alunizaje) a bordo de una nave soyuz.
La técnica para llegar a la luna es muy curiosa: primero se lanza la soyuz que espera orbitando a baja altura, después se lanza una cápsula de empuje que se reúne con la soyuz en órbita y la empuja en dirección a la luna, hasta que termina su combustible y suelta a la soyuz. Ésta se da una vuelta a la luna y vuelve. En space adventures han puesto un vídeo explicativo del proceso, que es bastante interesante, aunque según la wikipedia, la soyuz inicialmente se diseñó de este modo en 1963 y luego se ha ido adaptando para otros usos hasta la actualidad.

No es una noticia muy robótica, pero a parte de construir un robot ¿nadie ha querido ser astronauta?