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Acabo de leer un par de noticias contradictorias sobre el futuro de la telepresencia. Por un lado la noticia negativa de que el connectr de irobot ha sido cancelado, parece que no ha generado suficiente interés. A pesar de que el connectr reutiliza la base del roomba añadiendo una cámara web, el precio de venta de unos 500$ no ha atraido a los compradores de un grupo de prueba. En su momento me inscribí en este grupo y aunque no se han puesto en contacto conmigo, supongo que por no ser residente en US, a ese precio tampoco me habría estado interesado. El Rovio de Wowwee tiene una funcionalidad parecida, un acabado estético mucho más cuidado y cuesta alrededor de 300$.

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Por otra parte la empresa anybots, que en su momento presentó un robot bipedo balanceado dinámicamente,  ahora ha presentado un robot de telepresencia bastante estilizado, de la altura de una persona, propulsado por un segway. El precio es bastante más alto: 15.000$ - 25000$, pero el acabado es completametne diferente.

A corto plazo, creo que la telepresencia es un planteamiento interesante para la robótica. Se puede ver cómo una solucion intermedia en la que unimos la capacidad mecánica de los robots con la inteligencia humana, un planteamiento parecido al del Amazon Mechanical Turk. Un ejemplo clásico es el de la vigilancia, que permitiría que un guardia pudiese vigilar varias instalaciones simultáneamente con varios robots, pero al usar la inteligencia humana, se reduce la necesidad de inteligencia de los robots.

En el libro de Murphy se describe esta técnica como de control compartido. El operador humano le da ordenes genéricas al robot y cuando es necesario, el operador toma el control del robot. Cuanto más inteligente sea el robot, menos atención tiene que poner el operador y más operaciones simultáneas con distintos robots podrá hacer.

En el fondo éste es el planteamiento que está detrás de los UAV y si a alguien se le ocurre alguna aplicación "en tierra" se puede aprovechar de las ventajas del control compartido para lanzar nuevos robots.

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irobot acaba de presentar dos nuevos modelos de robot: loojr y connectr. Loojr amplía la línea de robots limpiadores (sirve para limpiar canalones). Connectr es el primer primer robot para telepresencia de irobot. Se trata de una modificación del roomba al que se le ha añadido una webcam, con lo que se trata de un sistema muy sencillo. Recuerdo en una entrevista a Colin Angle (CEO de iRobot, no tengo el enlace) que esperaban entrar en el mercado de la telepresencia con un robot similar al packbot. Al final, supongo que por temas de coste, han entrado con un roomba modificado. En cualquier caso, están explorando el mercado en busca de alguna killer application. Ofrecen un descuento para obtener el Connectr a 200$ en vez de los esperados 500$ si eres elegido para participar en una promoción que incluye una encuesta, lo que les servirá para segmentar el mercado potencial y encontrar nuevas aplicaciones. Por ejemplo en engadget mencionan que el connectr dispone de un emisor de infrarrojos que permitiría manejar tv's videos, etc. y en la versión final se espera que el connectr tenga más aplicaciones de este tipo que le dé utilidad a los usuarios.

Via engadget y make.