los primeros robots se programaron con… cuerda

A través slashdot, se puede leer una historia de new scientist (requiere suscripción) sobre los primeros robots. Empezando por los autómatas construidos por Leonardo DaVinci, Noel Sharkey ha trazado los origenes de estos inventos a través de Ibn Ismail Ibn al-Razzaz Al-Jazari en el siglo XIII, pasando por otros autómatas bizantinos, hasta un ingeniero griego llamado Hero de Alejandría que en el siglo I D.C. inventó un carro programable usando cuerda. La idea se basa en enrollar cuerda en un eje, cambiando el sentido de giro por medio de trabas y luego desenrrollarla por medio de un peso que cae para mover las ruedas del carro. El invento permite cosas como girar, mover hacia adelante y hacia atrás y parar el carro, muchas de las órdenes que se pueden dar a un robot sencillo actual. El problema: tiene poca potencia (Hero avisa de que el rozamiento con el suelo es un problema en la construcción del carrito) y tiene poca memoria (no se puede añadir cuerda indefinidamente).
En new scientist han construido un prototipo que reproduce el funcionamiento del autómata, y el video es impresionante (para la época, claro).

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